Qu’est-ce qui fait un bon ukulélé ?

choisir ukulélé

Que vous soyez un débutant complet souhaitant apprendre un nouvel instrument, un musicien cherchant à se diversifier ou un passionné de ukulélé, il existe une grande variété d’instruments sur le marché et leur popularité ne cesse de croître !

1. Qualité de fabrication

Il existe de nombreux ukulélés bon marché comme vous pouvez le voir ici en test. Cependant, si vous souhaitez trouver un instrument plus sérieux pour prendre plaisir à jouer à long terme, cela vaut la peine d’investir un peu dans quelque chose de bien fabriqué, même si vous commencez juste à apprendre.

Une meilleure qualité de fabrication signifie essentiellement que le ukulélé sera plus facile à jouer, avec un manche et une touche correctement finis et des accordeurs de bonne qualité pour que l’instrument joue bien. Un problème particulièrement important et courant avec les ukulélés très bon marché est le sillet – la partie en plastique sur laquelle les cordes se cassent en haut de la touche : si vous accordez le ukulélé de manière à ce que les cordes à vide soient accordées, puis maintenez un accord et qu’il sonne soudainement très loin, le problème est probablement le sillet.

De nos jours, même les ukulélés Mahalo colorés d’entrée de gamme sont étonnamment agréables à jouer et pour un jeune enfant, le Mahalo est un bon choix : ils sont jolis à regarder, assez bons pour apprendre quelques accords et assez robustes pour qu’un bambin puisse les utiliser sans craindre de les casser !

L’inconvénient des ukulélés très bon marché est que, du fait de leur robustesse, ils ne vibrent pas très facilement et ont donc un son extrêmement terne. Pour cette raison, nous recommandons quelque chose de légèrement mieux pour un adulte débutant. La série de ukulélés Lani commence à £39 et offre à un adulte quelque chose qui sera beaucoup plus gratifiant à jouer en termes de son. Kala est une autre marque populaire qui fabrique des instruments d’un excellent rapport qualité/prix et qui ne sont pas trop chers pour un premier achat : leurs ukulélés de la série Ebony ont été nos ukulélés les plus vendus pendant la période de Noël.

Au-delà des grandes marques courantes, il existe également des entreprises beaucoup plus petites qui fabriquent des ukulélés de manière artisanale. Ces ukulélés sont beaucoup plus délicats que leurs homologues produits en série, ce qui les rend plus forts, plus clairs et plus réactifs. Un ukulélé fabriqué à la main ou en atelier est constitué de bois et de pièces de haute qualité sélectionnés à la main, de vernis plus fins qui amortissent moins les vibrations du bois et d’un souci du détail que seuls des luthiers expérimentés dans un atelier peuvent réaliser. Cela signifie que, globalement, vous achetez un instrument qui jouera et résonnera beaucoup mieux. La gamme Uluru, conçue par la société Ayers Guitar en Australie et fabriquée dans un petit atelier au Vietnam, est un bon exemple de ces instruments fabriqués en atelier.

2. Qualité du bois

La plus grande distinction en termes de qualité du bois est de savoir s’il s’agit de contreplaqué ou de bois massif. La plupart des ukulélés bon marché sont fabriqués en contreplaqué. C’est un matériau durable, bon marché et qui peut être très joli selon le placage extérieur. Comme le contreplaqué est assez rigide, il ne vibre pas aussi facilement que le bois massif et est donc généralement considéré comme inférieur au bois massif. Cela dit, l’épaisseur du contreplaqué utilisé fait une grande différence et certains ukulélés en contreplaqué plus légers sonnent très bien pour le prix. Étant donné que le bois que vous voyez sur un instrument en contreplaqué n’est qu’un placage supérieur, de nombreux bois exotiques qui ne sonneraient pas nécessairement bien s’ils étaient en bois massif sont parfaitement acceptables en tant que placage, de sorte qu’il existe de nombreux ukulélés en bois exotique qui tirent parti de cette possibilité. De nombreux fabricants combinent le bois massif et le contreplaqué, en utilisant une pièce massive pour le dessus et des stratifiés pour le fond et les côtés – cela permet de réduire le coût tout en produisant un instrument au son très agréable. La Kala KA-SCG, avec sa table en épicéa massif, en est un bon exemple.

Cependant, le bois massif a toujours un avantage lorsqu’il s’agit d’obtenir un instrument au son exceptionnel. Traditionnellement, les ukulélés étaient fabriqués en Koa, une espèce de bois dur originaire d’Hawaï, et plus tard en acajou. Le koa, l’acajou, l’épicéa, le cèdre et le palissandre sont tous couramment utilisés dans la fabrication des ukulélés. Si les bois sont massifs plutôt que stratifiés, les différentes espèces ont des propriétés différentes en termes de son. Ainsi, un ukulélé en Koa aura un son différent de celui d’un ukulélé en acajou, à condition que tous les autres facteurs soient identiques. Si vous voulez un instrument abordable fabriqué à partir de bois massif, la gamme Carvalho du Portugal utilise de l’acacia massif (un parent du Koa), et des marques comme Uluru utilisent exclusivement des bois massifs.

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